Sanjusangendo © Wikimedia commons

Sanjusangendo is definitely not your typical temple with green lush gardens but it is a house to 1001 Buddhist statues similar to the terra cota warriors in China. If you want to learn about Buddhism and if you only have one day then this is it. First there are 1000 Cannon statues protected by 28 heavenly kings and also 2 Nio statiues , the raijin and fujin. The long hall was originally buil in the 12th century making it the one of the oldest wooden structures in the world.

Sanjusangendo, things to do in Kyoto

Sanjusangendo ©Shutterstock

Tip: the place is right across from Yogen In where you can see the 400-year old samurai blood stains on ceilings. The place is near Kyoto’s National Museum and not too far from the Kyoto Station.  

Sanjusangendo Temple

Total rating: 4.5
Fascinating sight
The statues inside are incredibly beautiful, I wish I were allowed to take pictures of them. The outside grounds are quite pretty and peaceful as well.

This is an amazing temple with over 1001 statues of Buddha and his guardians. Very impressive that it has been here so long and I imagine the non educated villagers and farmers would have felt in awe at these deities. The guardians have crystals for eyes which is very effective and they do on occasions look very real. Fantastic spiritual feeling and great air of calm, truly breathtaking.

avatarRobert C
Main Boddisvata statue
A Bodisvata is like an avatar who returns from Nirvana, which is liberation from the wheel of life (suffering) and is like a hero to help us who are not yet liberated. She has a 1000 “arms” and surrounded by a 1000 life size manifestations of herself, all gilded in gold leaf over wood. Truly shows the Hindu origination of esoteric Buddhism. Pray for your family and the well being of all living things. The Shinto deities are also Hindu inspired with eyes that seem to follow you and appear to defy their static state with curved lines and fluid form. They are likely the inspiration for modern Japanese anime avatars, such as Dragon Ball Z and Demon Slayer. This is a mystical place to connect with humanity as expressed through ancient Japan. No photos are allowed at all.

Go here. You will regret it if you don't
A 'must see' is probably one of those things you hear a lot when you browse the reviews of people visiting Kyoto. In this case, they are absolutely not wrong. It is amazing how a hall of 120 meters long is filled to the brim with 1000 gorgeous, a bit intimidating golden statues and a few wooden statues of the different gods. We were so happy that we decided to walk here after visiting kiyomizudera.

Great Place to Explore!
We stopped here while on an afternoon tour of Kyoto and this temple is really a great place to see and explore.The hall with the1001 Buddist statues is very impressive and the large Kannon with one thousand arms is magnificient to see. One has to admire the craftsmanship. There are no photos allowed inside so buy post cards. My wife did not go in due to her dilslike of heavy incense, but this is worth seeing. Our niece and I were in awe of the sheer number of statues. There ar 28 guardian statues as well. It is easy to understand why this is a national treasure! Don't miss this one. This is one of the best temples that saw.

Sanjusangendo in Instagram

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蓮華王院 三十三間堂


後輩に教えてもらって行きました。 京都に来たら東本願寺に行こうか? 迷いましたが今回はまだ日程的に余裕があったのでこっちにしました。 やはりコロナのせいか? 外国人の姿は少なく土曜日だったせいか? 少し混んではいましたが比較的ゆっくり見学できました。 国宝の仏像が多いですが中は撮影禁止になります。 外側は撮影出来ます。 しかし行った時は外観を一部工事していた為撮影できない場所もあります。 団体客等がまだ比較的いないので今のうちが行くには丁度いいかもしれません。 まだ紅葉には早かったですが…


1985/5/5来訪。 美しい太閤塀に囲まれ、南北に細長い本堂と、本尊の両側に500体ずつ鎮座する観音像など一種異様なムード。東の広大な寺域の智積院・妙法院とともに、東山山麓の偉観。 長寛2年(1164年)創建の蓮華王院。往時は諸堂も整っていたが焼失し、現存するのは文永3年(1266年)再建の本堂のみ。妙法院の境外仏堂である。 内陣の柱間が三十三間あるのでこの名がある。平安末期の千体観音堂の形式を残す唯一のもの。本尊十一面千手観音坐像(重文)は湛慶(たんけい)作。境内南端の南大門(重文)と太閤塀といわれる築地塀(重文)は桃山時代の豪壮さを見せる。江戸時代に本堂裏で行われた通し矢は有名。柱などには矢傷も見られる。


京都駅から歩いて三十三間堂へ。1001体の仏像は圧巻!二十八部衆もミーハー目線で好みの表情の像でした(笑) あれだけの像が並んでいたら一体くらいはビビッときてもいいかなあと思ったが、残念ながら今回はいらっしゃいませんでした。次回はおられるかな…
Susumu Kodai


Jiehui WANG


JR京都駅から歩けなくもない距離だったので、がんばって歩いて行きました。ここは今回が2度目の訪問です。 真夏で熱かったせいもあり、外のお庭巡りより中の仏像見学が人気でした。 堂内には大きな千手(せんじゅ)観音坐像(国宝)や千体の等身大の千手観音立像(国宝)、風神・雷神像(国宝)などが安置されていて、廊下に沿ってゆっくりと見て歩きました。中はまるで別世界でした。 せっかく来たので、周囲のお庭を巡りながら建物の写真を撮りました。 ちょっと調べました。南北に延びる長大なお堂は、平安時代末期に後白河上皇が平清盛の協力を得て創建したもの。一度火災で焼失しますが、鎌倉時代に再建されました。当時の免震工法が施された貴重な建物だそうです。 建物も中の仏像も国宝ぞろい。京都って人口密度はともかく、国宝密度はおそらく日本一なんでしょう。 (訪問:2020-08-10)


朝いちは人も少なくゆっくり拝観ができるのでおすすめです。 三十三間堂の外観も一周することができるので中だけで終わらず外も回られることをおすすめします。 堂内の観音像は圧巻です。


Hiroyuki Y





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